Les machines à café

Les amateurs d’espresso ont une infinité de possibilités pour préparer leur boisson préférée. C’est en fait ce que font de nombreuses machines à café très différentes : vous pouvez utiliser une machine italienne, française, américaine, napolitaine, à expresso, automatique, semi-automatique, à piston, autonettoyante, à lait, monodose, à détecteur de calcaire, ou des machines à café qui font aussi des infusions.

La tranquillité d’esprit ! Le choix est plus facile qu’il n’y paraît, il vous suffit de décider quelle est votre priorité lorsque vous faites du café.

Découvrez nos différents guides sur les machines à café

Machines à café italienne

Machines à café à piston

Machines à hydro-pression

Machines à expresso manuelle

Caractéristiques à prendre en compte lors du choix de votre machine à café

  • Les bars. Les bars sont-ils importants ? Oui… et non. Le bar est la mesure de la pression à laquelle l’eau passe dans le café. La bonne pression pour un espresso parfait est de 9 bars. C’est ce que l’on trouve dans la plupart des cafés, ou du moins dans ceux qui font un café riche et crémeux. Alors pourquoi certaines machines à café ont-elles jusqu’à 20 barres ? Car dans une machine à café domestique, il existe de nombreux « points de fuite » par lesquels la pression peut s’échapper. Dans le secteur de l’hôtellerie, on utilise des machines professionnelles qui maintiennent la pression indépendamment d’autres facteurs, comme le débit d’eau. Dans une pompe domestique, la pompe vibre, et le débit d’eau a une influence : plus le débit d’eau est important, moins la pression qu’elle est capable de fournir est élevée. Cela ne signifie pas que c’est le seul facteur à prendre en compte dans une cafetière, ni même le plus important. Une cafetière à 20 bars peut obtenir le même effet qu’une autre beaucoup plus basse, si cette dernière est réglée correctement. Vérifiez également la qualité du café ou de l’eau, l’épaisseur de la mouture ou le pressage dans le filtre (si vous n’utilisez pas de capsules). Par essais et erreurs, vous trouverez la recette parfaite pour vos goûts.
  • Mousseur à lait. Si les lattes sont votre truc, vous allez adorer cette petite mousse au sommet de la tasse. Pour l’obtenir, vous avez besoin d’un mousseur, car cette mousse n’est rien d’autre que des bulles de vapeur qui rendent le lait « moelleux ». La plupart des machines à expresso traditionnelles sont équipées d’un mousseur sur le côté : un tube d’où sort de la vapeur – attention à ne pas vous brûler – que vous mettez dans un pot de lait. D’autres machines à café, comme Nespresso, comprennent un gadget séparé pour le même usage. Il s’agit d’un pichet électrique qui n’utilise pas la vapeur, mais qui chauffe et fouette le lait en même temps, jusqu’à ce qu’il fasse des bulles. Le résultat est pratiquement le même que celui du défroisseur traditionnel.
  • Broyeur. Si vous utilisez des capsules, cette section ne présente que peu d’intérêt pour vous, car vous devrez vous contenter du café tel qu’il est préparé en standard (sauf si vous préparez vos propres capsules rechargeables). Sinon, il existe des machines à café dotées d’un moulin rechargeable. Idéalement, vous devriez pouvoir régler l’intensité de la mouture. Normalement, plus c’est fin, mieux c’est, mais le goût personnel entre en jeu ici. Il est préférable d’essayer ce qui vous convient le mieux.
  • Machine à café automatique ou manuelle. Comme toujours, la commodité a un prix. Si vous préparez votre café manuellement, en contrôlant chaque étape et en surveillant l’intensité et la « longueur » du café, il sera tout à fait à votre goût. Cependant, il y a ceux qui se contentent de la qualité standard, et préfèrent l’oublier et appuyer sur un simple bouton. Malgré cela, de plus en plus de machines automatiques à espresso incluent certains réglages de personnalisation, par exemple, dans la quantité d’eau pour un café long ou court, ou dans la puissance du moulin.
  • Variété de capsules. Si le café en capsule est votre truc, il y a essentiellement deux types : Nespresso et tous les autres. Nespresso se concentre sur le café, et il existe une grande variété d’options sur le marché, soit par origine du café, soit par mélange complet, arômes, etc. Si vous voulez un café au lait, par exemple, vous devrez l’ajouter après avoir utilisé la machine. Si vous aimez vraiment les autres boissons chaudes, comme le café au lait, le chocolat ou les tisanes, vous pouvez envisager d’autres marques de capsules qui proposent davantage de préparations dans cette gamme.

Comment faire un bon espresso ?

Pour faire un espresso, une quantité limitée d’eau bouillante est forcée à travers le café finement moulu et comprimé et, presque instantanément, un café intense avec une savoureuse couronne dorée est produit.

Les experts les plus puristes considèrent la préparation d’un espresso comme un rituel qui allie art et technique. Et comme tous les rituels, il a ses propres règles :

  • Quantité minimale de café par tasse : entre 7 et 8 grammes.
  • Température de l’eau : varie de 88 à 92ºC.
  • Pression minimale de l’eau (lors du passage dans le broyeur) : idéalement 9 bars.
  • Temps de brassage : entre 20 et 30 secondes

Tout cela semble un peu trop compliqué pour un simple café, n’est-ce pas ?

C’est pourquoi nous disposons de nombreuses machines qui règlent automatiquement toutes ces variables, de sorte que vous n’ayez plus qu’à apprécier votre café.

La machine à café que vous choisissez doit chauffer l’eau, générer la bonne pression et vous donner la bonne quantité de mouture. Cependant, ils ne le font pas tous en même temps, ne consomment pas tous la même quantité d’électricité, ne coûtent pas tous la même somme d’argent et ne nettoient pas tous la même quantité de temps. Bien sûr, vous n’obtenez pas non plus le même résultat.

Réfléchissez donc bien à la façon dont vous aimez votre café et à votre budget et choisissez la meilleure machine à espresso pour vous.

Quels sont les types de machines à café disponibles sur le marché ?

Bien que seules les machines à café à pression que nous avons analysées dans cet article soient considérées comme des « machines à expresso », car elles préparent le café très rapidement, il existe d’autres types de machines à café qui sont utilisées depuis longtemps.

1. Machine à café italienne ou moka

C’est la cafetière iconique, reconnaissable de loin que nous avons tous ou que nous avons eu à la maison : la cafetière italienne

Il s’agit d’une cafetière en deux parties. Un corps inférieur où l’on introduit l’eau et où l’on place une louche en forme d’entonnoir avec le café moulu et un corps supérieur où l’eau monte en bouillant, infusant le café moulu. La pression est très faible (environ 1,5 bar), il faut donc beaucoup de temps pour filtrer toute l’eau à travers le café moulu, mais sa meilleure vertu est la simplicité de son utilisation et sa petite taille.

Et bien sûr, son prix : vous pouvez en trouver à partir de 7 €, bien que, selon le matériau de fabrication ou le fabricant, ils puissent dépasser 100 €.

Le goût du café dépend de la quantité de mouture et de pression dans la tasse. Comme toujours, la qualité de la matière première est essentielle pour obtenir un bon résultat final.

En outre, il existe des tailles adaptées à tous les goûts, d’une tasse à 12, bien que les plus courantes soient de 6 tasses. Cependant, le café réchauffé n’est plus le même, alors choisissez la taille dont vous avez vraiment besoin. Il est préférable de préparer une deuxième cafetière si vous en voulez encore.

2. Machine à café française ou à piston

BODUM - 1928-16 - CHAMBORD

Également très populaire et peu coûteux, bien que le processus d’infusion soit un peu plus long qu’avec une cafetière italienne. Mais plus très longtemps, ne t’inquiète pas. Il s’agit d’un récipient cylindrique, généralement en verre, dans lequel on verse le café moulu et, par-dessus, l’eau presque bouillante. Ce « presque » est important : si vous ajoutez l’eau bouillante, vous pouvez « brûler » la mouture et le résultat sera un café amer.

Le couvercle (qui comporte un filtre métallique) est placé sur le dessus, et après avoir laissé infuser pendant 3 ou 4 minutes, le piston est lentement abaissé, poussant le café moulu au fond. La mouture ne doit pas être trop fine, afin qu’elle ne passe pas à travers le filtre. Comme il s’agit d’un processus d’infusion, si vous voulez un café corsé, choisissez une variété intense pour éviter de faire un espresso trop faible.

Et en termes de prix et d’entretien, il est très économique et simple. Pour 10 €, vous pouvez avoir votre cafetière et pour la nettoyer, vous pouvez la mettre au lave-vaisselle sans problème. Nous vous recommandons également de démonter de temps en temps le filtre pour le nettoyer soigneusement.

Découvrez tout ce qu’il faut s’avoir sur les machines à café à piston sur notre guide spécial.

3. Cafetière américaine ou goutte à goutte

La cafetière typique des films américains, je suis sûr que vous l’avez vue mille fois, cette cruche en verre avec laquelle on remplit encore et encore les tasses des clients de la cafétéria.

En vérité, nous ne devrions pas l’inclure dans la catégorie des machines à expresso, car en réalité il n’y a pas de pression en tant que telle, mais nous vous l’expliquons car elle est très pratique et facile à utiliser.

La machine dispose d’un réservoir d’eau qui, lorsqu’elle est chauffée, traverse le filtre contenant la mouture (généralement en papier), tombant goutte à goutte dans une cruche et infusant ainsi le café. Si la mouture est trop grosse, l’eau ne s’infiltre pas et le café final aura un goût d’eau.

La carafe repose sur un élément chauffant qui maintient le café continuellement chaud, ce qui fait qu’il n’est pas particulièrement savoureux après avoir été réchauffé plusieurs fois.

En fait, le café de ces machines à café est même méprisé par les baristas les plus exigeants, mais elles ont un grand avantage : elles sont très pratiques. Vous n’avez pas besoin de les surveiller et elles peuvent même être programmées pour que le café soit prêt au moment où vous en avez besoin. Qui n’aime pas se réveiller avec l’odeur du café fraîchement préparé ?

Il existe des modèles vraiment bon marché, et vous pouvez vous procurer votre propre cafetière à partir de 15 €. N’oubliez pas de ne pas être trop pointilleux sur le goût.

4. Machine à café à capsules

Bien qu’elles existent depuis les années 1980, la révolution des machines à espresso a eu lieu au début du 21e siècle, grâce à Nespresso (et à George Clooney, bien sûr, quoi d’autre ?).

Ils sont très, très simples à utiliser, car tout ce que vous avez à faire est de mettre la capsule que vous voulez, d’appuyer sur le bouton et votre café est prêt en quelques secondes. Elles sont l’option préférée des bureaux et des lieux de travail, car elles prennent très peu de place et sont faciles à nettoyer et à entretenir. Elles peuvent être adaptées à tous les goûts, car il existe sur le marché de nombreuses capsules de saveurs et d’intensités différentes.

Et voici l’astuce pour s’y retrouver dans ces machines à espresso : il faut regarder les capsules.

5. Machine à espresso (sans capsules)

Nous commençons par les grands mots : ces machines à café sont celles qui ressemblent à celles des bars et des cafés, mais dans leur version domestique.

Il s’agit de chauffer l’eau pour qu’elle atteigne une pression élevée et la faire passer à travers le filtre à café. Cette louche se trouve généralement dans un porte-filtre doté d’un bras caractéristique, que l’on fait tourner pour l’adapter et le serrer dans la machine à café. Le résultat est un café crémeux, intense et corsé qui répond aux demandes des buveurs de café les plus exigeants.

En outre, de nombreux modèles sont équipés d’un tube à mousse pour chauffer le lait et ajouter une belle couche de mousse à votre espresso, si vous le souhaitez.

Ils sont de plus en plus populaires, c’est pourquoi il y a tant de modèles à choisir. Passons aux choses sérieuses :

  • Les machines à expresso automatiques : les plus faciles à utiliser car elles font presque tout par elles-mêmes. Même en versant le café dans le filtre, car ils incluent un moulin automatique qui moud la quantité exacte de café dont vous avez besoin pour chaque infusion. Cela signifie, bien sûr, que vous devez utiliser des grains de café, ce qui peut être un problème pour ceux qui veulent contrôler tout le processus de café dans le détail, car vous ne pouvez pas modifier la quantité de café ou la pression, sauf dans les modèles aux prix exorbitants.Un point à prendre en compte lors du choix de l’une de ces machines est la qualité du moulin. Plus le moulin est performant, plus la machine à café est chère. Les modèles haut de gamme vous permettent de régler la qualité et le niveau de mouture et de doser la quantité de café par tasse (entre 7 et 8 grammes).Le plus gros handicap lors du choix d’une de ces machines à café est leur coût : même les modèles les plus simples ne descendent généralement pas en dessous de 100 € et les modèles les plus pro peuvent dépasser les 1000 €.Mais oui : l’espresso que vous allez boire est vraiment bon (si vous utilisez des grains de café de bonne qualité) et sa réalisation vous coûtera le minimum d’efforts.
  • Les machines à espresso manuelles : elles vous permettent de contrôler tout le processus d’infusion, car vous choisissez le café, la quantité, vous le pressez autant que vous voulez et vous décidez de la quantité exacte d’eau ou de lait à ajouter. En d’autres termes, vous devez vous occuper de tout vous-même, ce qui peut être un avantage si vous êtes un cafetier exquis, ou un inconvénient si vous n’avez pas beaucoup de temps à y consacrer, mais si vous êtes un barista exigeant, c’est votre option, sans aucun doute. Celui qui vous permet d’être aussi sybaritique que vous le souhaitez avec votre café. Elles sont également moins chères que les machines automatiques, ce qui est un autre point en leur faveur. Il existe des modèles manuels qui peuvent également fonctionner avec du café en grains et même avec des capsules unidoses. Esthétiquement, ils sont très attrayants et sont généralement fabriqués en acier inoxydable et/ou en aluminium, ce qui les rend très résistants et durables. N’oubliez pas de vérifier la capacité du réservoir d’eau (pour calculer le nombre de cafés que vous pouvez faire sans le remplir à nouveau). Ensuite, vous pouvez regarder les  » accessoires  » : s’il comprend ou non un tube pour faire mousser le lait, un arrêt automatique, un filtre à eau… Si vous savez faire mousser votre lait, vous pourriez être tenté de fabriquer une de ces petites œuvres d’art :

Évidemment, plus une machine à café manuelle a de fonctions, plus elle sera chère, mais vous pouvez trouver des machines de qualité pour moins de 100€, un prix impensable pour une automatique.

Types de capsules espresso

Car toutes les capsules ne conviennent pas à toutes les machines. Si vous n’êtes pas un puriste de la marque, cela peut vous empêcher de satisfaire votre besoin de caféine.

En principe, il existe 4 grands fabricants dans le secteur : Nespresso, Dolce Gusto, Tassimo et Marcilla Senseo. Elles sont si puissantes qu’il existe des fabricants d’appareils électroménagers qui commercialisent des machines à expresso compatibles avec l’une de ces 4 capsules (DeLonghi, Krups, Philips… ). N’écartez aucune de ces autres marques, car elles présentent généralement un excellent rapport qualité-prix.

Mais passons aux 4 principaux acteurs :

1. Nespresso

C’est sans doute le plus connu et aussi celui qui propose la plus large gamme de capsules de café. Elle appartient au groupe Nestlé et possède la meilleure image de marque.

Toutes les machines à café Nespresso fonctionnent avec les mêmes capsules, quel que soit le fabricant.  Les réservoirs d’eau, selon le modèle, contiennent entre 0,7 et 1,2 litre.

En raison de leur conception et de l’investissement important dans la publicité, ils sont réputés chers, mais ce n’est pas tout à fait vrai, car il existe des options pour tous les budgets.

Les capsules originales sont assez chères et vous ne pouvez les obtenir que dans les magasins officiels (en ligne ou physiques). Cependant, dans la plupart des supermarchés, on trouve déjà des capsules compatibles à un prix plus abordable.

Par rapport aux autres types de capsules, Nespresso s’est clairement positionné sur le marché du café. Il n’y a plus de combinaisons. Si vous voulez un café au lait, des tisanes ou du chocolat, passez au point suivant.

2. Dolce Gusto

Curieusement, il appartient également à Nestlé, mais il est axé sur un secteur différent et offre d’autres caractéristiques. L’une des caractéristiques les plus attrayantes est qu’il ne se limite pas aux capsules de café, mais propose également des chocolats, des thés, des boissons froides, des lattes… Cette caractéristique le rend particulièrement intéressant pour les lieux de travail, car il existe un large éventail de boissons pour satisfaire tous les goûts.

En outre, ses options les plus économiques sont encore plus accessibles que la gamme inférieure de Nespresso et vous pouvez acheter un modèle de base pour moins de 50 €.

Dans la gamme Dolce Gusto, il existe des modèles manuels (que vous devez arrêter lorsque vous avez la quantité de boisson souhaitée) et des modèles automatiques (qui s’arrêtent d’eux-mêmes, en présélectionnant la quantité et l’intensité du café que vous souhaitez.) En réalité, la qualité du café final est très similaire, si bien que le choix d’un modèle manuel ou automatique relève davantage de raisons économiques (les manuels sont moins chers) ou purement esthétiques.

Son principal inconvénient est sa grande polyvalence : il peut préparer de nombreuses boissons différentes, ce qui vous obligera à acheter plusieurs packs jusqu’à ce que vous trouviez le vôtre. Oh, et il n’a pas de réservoir pour les capsules usagées ! Ils doivent être retirés à la main après chaque utilisation.

3. Tassimo

Il s’agit d’une marque du fabricant d’électroménager Bosch, ce qui est une garantie en soi.

Ils ont un point de différenciation important, en misant sur la technologie : leurs capsules (appelées T-Disc) ont un code-barres qui est lu par la machine à café pour préparer chaque boisson avec la bonne quantité. Vous n’avez donc pas à surveiller la machine, ce qui la rend très facile à utiliser. Mais si vous voulez donner à votre café « votre touche », vous avez également la possibilité de régler manuellement la quantité de café.

Le meilleur atout des machines à café Tassimo est qu’elles sont vraiment bon marché. Pour moins de 30€, vous pouvez avoir votre machine à café à la maison. C’est aussi celui qui offre la plus grande variété de boissons (cafés, chocolats, infusions…), ce qui lui donne un autre point positif.

En revanche, elles présentent un inconvénient : elles ne disposent pas d’un réservoir pour les capsules usagées et il n’existe pas de marques blanches compatibles.

4. Les machines à Café Senseo

Il s’agit d’une marque Philips. Sa principale différence par rapport aux précédents est qu’il utilise des dosettes de café Marcilla (une sorte de sachet en papier) au lieu de capsules. La deuxième grande différence est qu’elles sont environ deux fois moins chères que les autres machines à espresso, et les dosettes sont également moins chères que les capsules.

Ce ne sont pas les machines qui offrent la meilleure qualité de café, mais leurs infusions ont le meilleur rapport qualité-prix.

En termes de conception, toutes les machines à café sont légèrement plus grandes que celles des autres fabricants, ce qui leur donne plus de stabilité que d’autres modèles.

Derniers conseils

La fonction ultime d’une machine à café est de dire bonjour tous les matins ou de terminer un repas. Mais le nombre de modèles sur le marché peut rendre le choix un peu compliqué.

Pour être sûr de choisir la bonne cafetière, réfléchissez en détail à la façon dont vous aimez votre café, au temps que vous passez normalement à le préparer et au budget que vous souhaitez consacrer à cet appareil. Certaines personnes veulent simplement leur dose de caféine, tandis que d’autres apprécient vraiment le rituel et le goût d’un bon café.

La machine à expresso qui est parfaite pour votre bureau peut être un tas de ferraille dans votre cuisine, et vice versa. Décidez donc de ce dont vous avez besoin à un moment donné, préparez votre café préféré et saluez Juan Valdés.